Saltar al contenido

Tortuga Plana

La tortuga plana también es conocida por su nombre científico Natator Depressus. Es de la familia Cheloniidae y es la única en su género (Natator)

Características y descripción

Las hembras adultas miden entre 95 y 130 cm, y su peso varía de 100 a 150 kg. Es fácilmente reconocible por su caparazón cuando sus escamas marginales están dobladas hacia arriba (esto no siempre es sencillo). El color del caparazón es de color verdoso a marrón oliva. Tiene cuatro pares de escudos costales que se yuxtaponen. El primer par de escudos costales no está en contacto con las escalas de la nuca. El plastrón es de color crema a amarillo. Sólo tiene una garra en sus aletas y un par de escamas prefrontales.

Alimentación de la Tortuga plana

Su alimentación consiste en invertebrados marinos y peces, son casi exclusivamente carnívoras pero también consumen algunas algas.

Ubicación geográfica y hábitat

Distribución de la tortuga plana

La tortuga plana se encuentra en el norte de la plataforma continental de Australia: el Mar del Coral, el Mar de Arafura y el Mar de Timor (Indonesia, Papúa Nueva Guinea y Australia).
Sólo desova en las playas de la mitad norte de Australia: en las islas del sur de la Gran Barrera de Coral y en las playas principales, en el norte de Gladstone.
La tortuga plana prefiere aguas poco profundas y los machos nunca vuelven a tierra.

Comportamiento de la Tortuga Plana

Las crías comienzan a abandonar los nidos a principios de diciembre y las garras continuarán eclosionando hasta finales de marzo. El pico de emergencia de las crías se puede ver durante febrero. Una cría de tortuga marina de espalda plana es más grande que otras crías de tortuga marina, con una longitud de caparazón promedio de 60 mm (2.4 in). Su gran tamaño ayuda a protegerlo de algunos de los depredadores después de la eclosión, y le permite también ser nadadores más fuertes. Las crías tienden a permanecer cerca de la costa y carecen de la fase pelágica de otras tortugas marinas. Las crías se alimentarán del macroplancton presente en su entorno de superficie.
Esta especie migra poco, sin embargo, puede viajar a más de 1.000 km para el desove.

Algunos se comen a las tortugas planas

Esta tortuga marina es particularmente apreciada por los aborígenes por su carne y por sus huevos, aunque las zonas remotas donde viven se encuentran protegidas la caza furtiva es muy intensa. Sus enemigos naturales en la playa son los lagartos y los zorros, ambos introducidos por los seres humanos. En el mar su mayor depredador es el cocodrilo marino.
También están amenazadas por todas las prácticas humanas que amenazan a las otras tortugas marinas (las redes de pesca, la contaminación, la navegación …).

Reproducción

Esta especie pone menos huevos que las otras tortugas marinas, pero sus huevos son más grandes (entre 50 y 78 huevos redondos de 62 mm de diámetro). La operación del desove dura una hora y media. Al igual que otras tortugas marinas, las hembras vuelven a desovar otra vez después de dos semanas de la primera puesta, durante la época de desove. La incubación dura 42 días de promedio. Suelen reproducirse cada 2 o 3 años y llegan a la madurez sexual a partir de los 10 años.

Taxonomía y clasificación

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Reptilia
Orden: Testudines
Familia: Cheloniidae
Género: Natator
McCulloch, 1908
Especie: N. depressus
(Garman, 1880)

Te pueden interesar
Tortuga Golfina

El nombre científico de la tortuga golfina es Lepidochelys olivácea. Es la más pequeña de todas las tortugas marinas. También Leer más

Tortuga Galápago Europea

La tortuga galápago europea en inglés se llama European Pond Turtle. Su nombre científico es Emys orbicularis. Está en peligro. Leer más

Tortuga de Ramsay

Nombres a lo largo del mundo La tortuga de Ramsay (su descubridor) tiene muchos nombres. Científicamente se llama Carettochelys insculpta Leer más

Tortuga Carey

La tortuga carey también es conocida por su nombre científico que es Eretmochelys Imbricata. Están en grave peligro de extinción Leer más