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Tortuga Mediterranea

El nombre científico de la tortuga mediterranea es Testudo Hermanni. En inglés se llama «Hermann’s tortoise».

Características y descripción

Pueden alcanzar los 20 cm de largo, aunque se han encontrado algunos ejemplares más grandes. Las hembras siempre suelen alcanzar un mayor tamaño.
Tiene un caparazón bastante abombado, de color marrón claro con manchas negras. Dependiendo del origen de la tortuga podrán predominar los colores amarillo intenso, pardo apagado, amarillo con grandes zonas negras.

El plastrón es también claro con dos grandes manchas negras que lo cubren casi por completo.
Una característica distintiva de esta especie es que el escudo supracaudal (el que se sitúa encima de la cola) está dividido en dos.
Las patas y la cabeza también son de color marrón. En las patas se observan unas escamas bastante grandes y duras. Las uñas también son bastante fuertes y resistentes.
En la punta de la cola presentan un especie de uña.
Es bastante sencillo distinguir ambos sexos, siempre que la tortuga ha alcanzado ya un tamaño mínimo. El macho tiene la cola mucho más larga y ancha y tienen los escudos anales mucho más abiertos. Los machos suelen ser más pequeños, tienen el plastrón algo convexo y tienen los escudos supracaudales curvados hacia dentro.

Alimentación de la Tortuga Mediterranea

Es una especie estrictamente herbívora. Se deberá alimentar a base de plantas silvestres y vegetales. Los más recomendables son: césped, diente de león, achicoria, alfalfa, trébol, lechuga, escarola, col china, endibia, un poco de zanahoria,… No se debe abusar de las coles y espinacas, pues tienen demasiado ácido oxálico. Tampoco es recomendable darles demasiado a menudo vegetales jugosos, como tomate y pepino.
El cactus sí que puede formar parte de su dieta, ya que contiene gran cantidad de fibra. También aceptará hojas de algunos árboles y malas hierbas.
Nunca se les debe suministrar fruta.
La mejor opción, sin duda, es plantar en su recinto gran variedad de plantas y vegetales, para que se autoabastezcan. Se les puede añadir de vez en cuando pienso para tortugas terrestres, pero no les suele gustar demasiado.
Nunca se les debe dar carne, pescado, pienso para gato, pienso para tortugas acuáticas,… ya que contienen demasiada proteína y podría ser muy perjudicial para ellas.

Ubicación geográfica y hábitat

Ubicación de la tortuga mediterránea

Tiene una amplia zona de distribución que abarca España, Baleares, Francia, Córcega, Italia, Sicilia, Cerdeña, Herzegovina, Croacia, Serbia, Montenegro, Macedonia, Albania, Grecia, Rumanía y Bulgaria.
Su hábitat acostumbran a ser zonas de matorrales y encinares. Se la encuentra a menudo en zonas con márgenes, donde se esconden para esconderse del calor y del frío. Vive en zona bastante secas, donde solo hay plantas y pequeños arbustos.

Comportamiento de la Tortuga Mediterranea

Es una especie que si se alimenta adecuadamente y tiene espacio podrá convivir con nosotros muchos años.
Los ejemplares de menos de 2 años no es recomendable que hibernen.
Para los ejemplares adultos la hibernación es imprescindible, pues hace que sean más propensas a aparearse. Para la hibernación se deberán acondicionar las cuevas con un poco de paja. Algunos ejemplares es posible que se entierren en otras zonas para la hibernación. Hay que vigilarlas constantemente, para evitar que sean dañadas por ratas o gatos.
Se adaptan muy bien a la cautividad, y con poco tiempo ya se sabrán los horarios de comida y estarán pendientes a que lleguemos.
En verano suelen estar activas por la mañana y por la tarde, y en el mediodía se refugiarán del calor en sus cuevas. En primavera y otoño estarán activas desde media mañana hasta que comienza la tarde.

Reproducción

Para cortejar a la hembra, el macho le propina fuertes mordiscos en las patas y la enviste dándole fuertes golpes con su caparazón. Luego, si la hembra se deja, la monta y durante la cópula emite unos pequeños chillidos que pueden oírse a varios metros de distancia.
La hembra pondrá los huevos entre mayo y junio, en alguna zona seca y soleada. Pone unos 3 huevos en cada puesta, pero pueden poner hasta 8.
Las crías nacerán entre agosto y septiembre, normalmente después de algunas lluvias.
Se recomienda la incubación natural.
Si se quieren incubar de forma artificial, se deberán tener a menos de 31º C si quieren que salgan machos y a más de 31’5 ºC si se quieren hembras.

Tortuga mediterránea a punto de comer

Cuidados de la tortuga mediterranea

Esta especie, si es alimentada debidamente, acostumbra a ser muy resistente. Se recomienda tener estos animales en recintos al aire libre todo el año en las zonas mediterráneas, pero en otros lugares de la península es posible que también soporten el invierno al exterior. El recinto debe ser espacioso para permitir que den largos paseos. Es recomendable que haya pequeñas cuestas y obstáculos, como piedras y troncos. Debe haber varias cuevas donde los animales puedan esconderse en las horas más calurosas.
No es recomendable que haya un alto nivel de humedad, ya que podría provocar problemas pulmonares. Se recomienda que se recree un poco su hábitat natural con plantas como el tomillo o el romero y con pequeños arbustos que no necesiten mucha humedad.
Es muy importante que la zona donde alberguemos estas tortugas sea bastante soleada.
El recinto también debe tener pequeños charcos permanentes poco profundos (5-10 cm) con agua siempre fresca y limpia, donde las tortugas se bañarán y beberán el agua que necesiten.
Se debe cercar la zona para evitar que las tortugas se puedan escapar. Hay que tener en cuenta que son unas grandes escaladoras.
Los ejemplares juveniles deberán estar en un recinto a parte, más pequeño y cubierto con una tela de rejilla, para evitar que sean depredados por gatos, aves,… Deberán tener también un ambiente seco, con un recipiente con 1 dedo de agua, para evitar que se puedan ahogar.

Taxonomía y clasificación

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Testudines
Suborden: Cryptodira
Familia: Testudinidae
Género: Testudo
Especie: T. hermanni
Gmelin, 1789

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