Saltar al contenido

Tortuga Morrocoy

El nombre científico de la tortuga Morrocoy es Chelonoidis carbonaria. También se la conoce como Tortuga terrestre de patas rojas. En Venezuela y Colombia es conocida como Morrocoy Sabanera (o simplemente morrocoy). Es muy popular como mascota.

Características y descripción

Tiene un caparazón bastante alargado y un poco abombado. Es de color negro, con el centro de los escudos de color marrón claro o amarillo.
El plastrón puede ser amarillo liso o con dibujos negros.
La cabeza y patas son oscuras con manchas rojas o amarillas.
Existe una importante variación geográfica. Aquí citaremos algunas de la variedades de carbonaria más frecuentes:
– Variedad del Gran Chaco, en Paraguay: En esta región podemos encontrar la variedad geográfica de esta especie que alcanza un mayor tamaño (hasta 60 cm). Su cabeza suele tener tonos amarillos con las mejillas con tonos rojizos.
– Cherry head: Es la variedad más llamativa, pues su cabeza tiene grandes manchas de color rojo vivo. Esta variedad habita en algunas zonas del sur de Brasil.
Cabeza amarilla: Los ejemplares provinentes del norte de América del sur (Surinam, Guyana, …) suelen tener las manchas de la cabeza de color amarillo. A veces son confundidas con Chelonoidis denticulata.

Alimentación de la Tortuga Morrocoy

Esta especie es básicamente herbívora, pero de vez en cuando puede comer alimentos de origen animal. Más o menos el 50 % de su alimentación estará compuesto por distintas frutas, preferentemente maduras: higos, melón, sandía, pera, manzana, papaya, piña, naranja, melocotón, uva; el plátano no es una fruta muy recomendable.
El otro 50 % de su alimentación debe ser a base de plantas silvestres (diente de león, jaramago, trébol,…), lechuga, canónigos, coles, endibias, cogollos, y otras muchas verduras, hongos y de vez en cuando algo de carne, insectos y moluscos.
La dieta debe ser lo más variada posible.
Es recomendable añadir calcio de vez en cuando a los alimentos.
Tres o cuatro veces al mes se les puede dar pienso para gatos bajo en grasa para que le aporte proteínas.
En libertad también se suele alimentar de larvas de insectos, termitas y escolopendras.

Ubicación geográfica y hábitat

Ubicación de la tortuga radiada

Tiene una amplia zona de distribución que abarca varias zonas de Panamá, Colombia, Venezuela, Guyana, Surinam, Guyana francesa, Brasil, Bolivia, Paraguay y norte de Argentina, y algunas islas del Caribe (Trinidad, Barbados,…). Estas zonas no están todas conectadas entre sí, por lo que forman tres o cuatro grandes zonas de distribución, lo que ha hecho que cada población evolucionara de forma un poco distinta al resto.
Su hábitat acostumbran a ser grandes praderas y sabanas húmedas. Le gustan los ambientes espaciosos y abiertos, con una gran humedad ambiental y un poco de calor

Comportamiento de la Tortuga Morrocoy

Estas tortugas acostumbran a estar activas por la mañana y por la tarde. En las horas de máximo calor, suelen restar escondidas entre las hierbas o en sus escondrijos. Tampoco les gusta mucho el sol directo.
Disfrutan mucho con la lluvia. En los recintos al aire libre (para el verano) se puede simular la lluvia con una manguera si hace tiempo que no llueve. El agua, pero, no deberá estar muy fría.
Esta especie no duda en cruzar algunos ríos a nado buscando nuevas zonas para alimentarse. Algunos investigadores han observado que tienen pequeñas rutas donde encontrar comida de distintos tipos en distintas épocas del año.
Las tortugas criadas en cautividad suelen vivir bastante bien y no traen muchos problemas. Los ejemplares importados recientemente pueden estar algo tocados, por lo que se deberá vigilar mucho su estado de salud.
Los ejemplares juveniles sanos, crecerán los primeros 5 años a una velocidad impresionante.
Esta especie se adapta bastante bien a la cautividad y no suele ser nada agresiva.

Reproducción

Se trata de una especie que no es fácil de reproducir en cautividad. Si se tienen a los ejemplares en las mejores condiciones, al cabo de unos pocos años empezarán a realizar puestas. Si se consigue que empiecen a criar, a partir de ese momento ya cada año pueden realizar puestas.
Las tortugas carboneras se reproducen durante todo el año.
La hembra puede realizar varias puestas (2 ó 3), poniendo de 2 a 7 huevos en cada una. Los huevos miden 4’5×4’3 cm.
Los huevos se deben incubar a 29 ºC con una humedad del 80 %.
Las crías nacerán al cabo de unos 5 ó 6 meses.

Tortugas morrocoy apareándose

Cuidados de la tortuga Morrocoy

Es una especie que si se mantiene como es debido suele ser bastante resistente.
Requiere de grandes terrarios con calefacción y mucha humedad. Se debe poner un buen substrato (se recomienda una mezcla de turba con fibra de coco), plantas, escondrijos, algún recipiente con agua y se deberá humidificar el ambiente a diario.
En verano puede mantenerse en las semanas más cálidas al exterior, siempre que tenga mucha sombra y una humedad relativa alta.
La humedad ambiental recomendable ronda el 80 %. Si es más baja, veremos que a las tortugas les lloran los ojos.
La temperatura ideal está entre los 23-28 ºC todo el año. Por las noches puede bajar un poco, pero no a menos de 21 ºC.
Hay personas que mantienen estos animales en invernaderos, con la temperatura controlada, y los resultados son muy buenos.
Debemos pensar que esta especie puede alcanzar un buen tamaño, por lo que el terrario deberá ser bastante espacioso.

Taxonomía y clasificación

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Testudines
Suborden: Cryptodira
Familia: Testudinidae
Género: Chelonoidis
Especie: Chelonoidis carbonaria
(Spix 1824)

Te pueden interesar
Tortuga Leopardo

El nombre científico de la tortuga leopardo es Stigmochelys Pardalis. En inglés se la llama Leopard Tortoise. Características y descripción Leer más

Tortuga Estrellada

El nombre científico de la tortuga estrellada es Geochelone Elegans. También se la conoce como tortuga radiada o tortuga estrellada Leer más

Tortuga de dorso diamantino

A la tortuga de dorso diamantino se la conoce científicamente con su nombre Malaclemys Terrapin. En inglés se llama Diamondback Leer más

Tortuga Gigante de Aldabra

La tortuga gigante de aldabra tiene dos nombre científicos: uno es Aldabrachelys gigantea (el más popular) y el otro es Leer más