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Tortuga Galápago Europea

La tortuga galápago europea en inglés se llama European Pond Turtle. Su nombre científico es Emys orbicularis.
Está en peligro. Sus hábitats están siendo explotados y copados por otras especies de tortugas con las cuales tienen que competir.

Características y descripción

Puede llegar a medir entre 20 y 25 cm.
Tiene el caparazón de color oscuro, entre marrón y negro. Esta todo recubierto de pequeñas manchas de color amarillo. Hay ejemplares que debido a su peculiar coloración o a las algas no dejan ver esas pequeñas manchas.
El plastrón puede ser amarillo o naranja claro, con unas pocas manchas irregulares de color negro.
La cabeza, patas y cola son de color negro con muchos puntos de color amarillo intenso.
La cola suele ser bastante larga, y las patas traseras están muy palmeadas.
Los machos de Emys orbicularis tienen la cola algo más larga y ancha, y la abertura cloacal está situada lejos del caparazón. Tienen las uñas más curvadas y el plastrón un poco convexo.
Las hembras suelen ser algo más grandes y pesadas

Alimentación de la tortuga Galápago Europea

Estas tortugas en libertad se alimentan básicamente de animales como gusanos, caracoles, insectos acuáticos, peces enfermos, cadáveres,… Casi nunca consumen alimento vegetal, pero deben tener a mano siempre algunas plantas acuáticas comestibles por si acaso.
En cautividad se recomienda seguir ese tipo de dieta, a base de grillos, moluscos, animales acuáticos,…
La dieta debe ser lo más variada y completa posible. Es posible que acepten pienso para tortugas, pero se les dará solo de vez en cuando.

Ubicación geográfica y hábitat

Ubicación de la tortuga Galápago Europea

Tiene una distribución muy amplia: Portugal, España, Francia, Italia, Alemania, Cáucaso, Grecia, Ucrania, Turquía, Irán, Uzbekistán, Kazakistán alguna región de Rusia y norte de África.
 Vive en pantanos, lagos, estanques, canales, ríos de corriente lenta. Les gustan las zonas muy tranquilas y con mucha vegetación sumergida y flotante donde poderse esconder.

Comportamiento de la tortuga Galápago Europea

Es una especie bastante tímida, y le cuesta un poco adaptarse a la cautividad. No tiene problemas con animales de otros géneros, siempre que no sean agresivos. No se recomienda juntar animales de distintos continentes, ya que se podrían contagiar enfermedades.
Es bastante resistente al frío, por lo que puede hibernar sin problemas al exterior.
Les gusta pasarse largas horas al sol, y cuando vean el más mínimo movimiento se tirarán al agua e irán a esconderse en el fondo.

Reproducción

Tortuga galápago europea nadando

Su reproducción se ha conseguido muchas veces en cautividad.
Los machos son maduros más o menos a los 12 cm, y las hembras a los 15 cm.
La hembra pondrá los huevos en una zona de tierra seca, un poco alejada del estanque. Si el clima es templado, se puede dejar la puesta donde está, vallar la zona y esperar a que salgan las crías.
También existe la posibilidad de sacar los huevos con sumo cuidado y sin rotarlos y ponerlos en una incubadora.
La hembra puede poner hasta 11 huevos.

Cuidados de la tortuga Galápago Europea

Esta tortuga se adapta sin problemas al clima de gran parte de España y países templados. Lo más recomendable, sin lugar a dudas, es el mantenimiento al aire libre cuando miden más de 10 cm. Deben vivir en una estanque de dimensiones considerables donde haya muchas plantas, troncos y rocas, para que se puedan esconder. Estos animales son un poco tímidos, y es por eso que recomiendo un estanque grande.
Debe tener por lo menos 80 cm de profundidad en la parte más profunda, y tiene que ir disminuyendo de forma progresiva, para facilitar que los animales salgan a tomar el sol.
Debe haber un pequeño trozo de tierra para que realicen la puesta. Puede haber plantas y árboles, pero es recomendable que haya una zona sin vegetación. La tierra debe ser normal y corriente, nunca arena de playa ni turba tratada químicamente. La valla debe estar hecha a conciencia, pues esta especie es particularmente una gran trepadora.
Cuando es pequeña se la puede tener en un acuario con 20 cm de profundidad, una rampa, una lámpara UVB y un calentador. El agua se debe mantener todo el año a 24-26 ºC.
Si se quieren tener ejemplares adultos en el interior de la vivienda, se deberá habilitar un gran acuario, con al menos 60 cm de profundidad, con rocas o troncos para tomar el sol, luces UVB, filtro,… Es recomendable también que haya plantas sumergidas y flotantes.

Taxonomía y clasificación

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Testudines
Familia: Emydidae
Subfamilia: Emydinae
Género: Emys
Especie: Emys orbicularis
(Linnaeus, 1758)

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