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Tortuga Estrellada

El nombre científico de la tortuga estrellada es Geochelone Elegans. También se la conoce como tortuga radiada o tortuga estrellada de la India. Su nombre en inglés es Indian Star Tortoise

Características y descripción

Pueden alcanzar los 35 cm de longitud, pero lo más habitual es que midan unos 25 cm.
Tiene un caparazón muy abombado, y el centro de los escudos queda muy elevado. El caparazón es de color negro con dibujos estrellados de color claro.
Se pueden distinguir fácilmente los anillos de crecimiento de los escudos.
El plastrón es también de los mismos colores.
Su cabeza y patas son de color marrón.
La hembra suele tener mayor tamaño y también es más ancha. El macho tiene la cola más larga y ancha, y su plastrón presenta convexidad.

Alimentación de la Tortuga Estrellada

Es una especie estrictamente herbívora. Se deberá alimentar a base de plantas silvestres y vegetales. Los más recomendables son: césped, diente de león, achicoria, alfalfa, trébol, lechuga, escarola, col china, endibia, un poco de zanahoria,… No se debe abusar de las coles y espinacas, pues tienen demasiado ácido oxálico. Tampoco es recomendable darles demasiado a menudo vegetales jugosos, como tomate, pepino,…
El cactus sí que puede formar parte de su dieta, ya que contiene gran cantidad de fibra. También aceptará hojas de algunos árboles y malas hierbas.
La mejor opción, sin duda, es plantar en su recinto gran variedad de plantas y vegetales, para que se autoabastezcan. Se les puede añadir de vez en cuando pienso para tortugas terrestres, pero no les suele gustar demasiado.
Nunca se les debe dar carne, pescado, pienso para gato, pienso para tortugas acuáticas,… ya que contienen demasiada proteína y podría ser muy perjudicial para ellas.
También se recomienda dar suplementos de calcio, para evitar la descalcificación durante su crecimiento.

Ubicación geográfica y hábitat

Ubicación de la tortuga radiada

Habita en varias zonas de la India, Sri Lanka y Pakistán.
Su hábitat acostumbran a ser llanuras y prados, donde lo habitual es que haya una época seca y otra de lluvias.

Comportamiento de la Tortuga Estrellada

Suelen estar muy activas en primavera, y sobretodo por las mañanas y por la tarde. Los días más fríos y lluviosos, permanecerán escondidas en los refugios.
El principal problema que puede presentar esta especie es que necesita un clima cálido, y con poca humedad. Es una especie que le cuesta bastante adaptarse a la cautividad.
Los ejemplares recién adquiridos, deberán pasar una cuarentena y deberán ser visitados por un veterinario especializado para ver su estado de salud y si tienen parásitos

Reproducción

Las hembras pueden realizar hasta cuatro puestas de 2-6 huevos cada una, de unos 3,5-4,5 cm de largo. En la incubación, a 28-31 ºC nacen machos, y a 31-32 ºC nacen hembras. La humedad recomendada es del 60%.
Las crías tardan, según AVANZI, entre 47 y 223 días en nacer; según FIFE suelen tardar entre 100 y 180 días.
Estos periodos son extremadamente variables.

Tortuga radiada en pleno apareamiento

Cuidados de la tortuga Estrellada

Se aconseja tener los ejemplares de esta especie en pequeños recintos interiores o bien en grandes terrarios. Deben tener un recipiente con agua bastante grande, ya que les gusta bastante bañarse, algunos escondrijos y un suelo poco húmedo.
Se debe poner en una esquina una lámpara de calor y otra de rayos UVA/UVB, y en el otro extremo es donde se deberán poner los refugios o cuevas. Se recomienda que el punto más cálido ronde los 29-32ºC, mantieniéndose el resto del terrario con una temperatura diurna en torno a los 27ºC y una temperatura nocturna de unos 21ºC.
Como ya se ha comentado, esta especie no tolera bien la humedad, pero en cambio le gusta darse unos buenos baños y ponerse debajo de la lluvia.
En los meses más cálidos se puede tener en un gran recinto al aire libre, con alguna zona que permanezca seca todo el tiempo, ni que llueva.
El vallado de dicho recinto deberá estar hecho a conciencia, para evitar que las tortugas puedan escalarlo o bien hacer un túnel y salir por debajo.

Taxonomía y clasificación

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Testudines
Suborden: Cryptodira
Superfamilia: Testudinoidea
Familia: Testudinidae
Género: Geochelone
Especie: Geochelone elegans
Schoepf, 1795

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