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Tortuga Caimán

El nombre científico de la tortuga caimán es Macrochelys Temminckii (antes Macroclemys). Fue nombrada en honor al zoólogo holandés Coenraad Temminck.
También se la conoce como Tortuga Aligator. En inglés, su nombre es Alligator snapping turtle.

Características y descripción

Estas tortugas pueden llegar a medir entre 65 y 75 cm, y pesar hasta 100 Kg.
Es una tortuga muy singular. Tiene el caparazón de color marrón oscuro, con los escudos que sobresales, de tal forma que le dan mucho relieve y parece un tronco. El cuerpo es más o menos del mismo color.
El plastrón es muy pequeño, y le deja mucha carne sin proteger. Tiene una potente mandíbula, cuatro patas muy fuertes y una cola bastante larga y gruesa.
Esta tortuga en el fondo de los ríos y lagos pasa desapercibida, pues su camuflaje le sirve para cazar peces descuidados.
También es muy singular su boca: tiene una lengua con la forma y color de un gusano, que le sirve para atraer a los peces y comérselos.
No hay mucha información al respecto. Los machos acostumbran a ser mayores, y tienen la cloaca más alejada del caparazón que las hembras.

Alimentación de la Tortuga Caimán

Su alimentación está compuesta por peces y crustáceos a los que caza sin piedad. También aceptará moluscos, grandes insectos, anfibios, otros reptiles (son capaces de comer culebras, tortugas de otras especies o juveniles,…), pequeñas aves y mamíferos. Si se las acostumbra también aceptarán pescado, carne con poca grasa y corazón de ternera.
Es aconsejable darle a menudo alimento vivo, porque es una manera de mantenerla en forma y con los reflejos bien rápidos.

Ubicación geográfica y hábitat

Distribución de la tortuga aligator

Habita en Estados Unidos, en los Estados de Florida, Alabama, Mississipí, Louisiana, Texas y una buena parte del río Mississippi y sus afluentes.
Esta tortuga habita prácticamente todo tipo de ríos y lagos, pero prefiere masas de agua con poca corriente. Le gustan los fondos lodosos, con mucha vegetación y con tronques hundidos, donde se camuflarán para poder cazar.

Comportamiento de la Tortuga Caimán

Esta especie se caracteriza por su agresividad, llegando a herir gravemente las manos y dedos de algún cuidador despistado.
Debemos tener en cuenta que no veremos muy a menudo a estas tortugas, porque pasan la mayor parte del tiempo en el fondo del acuario.
Como ya se ha comentado, son bastante malas nadadoras. Acostumbran a caminar por los fondos y a trepar por las paredes del estanque para salir.
Su forma de cazar es realmente curiosa: la tortuga se queda en el fondo totalmente quieta, con la boca abierta y mostrando su lengua que parece un gusano. Cuando se acerca algún pez curioso es absorbido con gran voracidad por la tortuga.
A su camuflaje también le ayuda las algas que suele tener en el caparazón.

Reproducción

Se ha conseguido algunas veces reproducir estos animales en cautividad, pero no es tarea fácil.
La hembra puede realizar la puesta a distintas distancias: hay hembras que hacen el nido cerca del agua y otras que lo hacen bastante lejos. Los huevos los entierran en un agujero que hacen con las patas traseras.
Las puestas suelen ser de 10-50 huevos. Los huevos son casi totalmente esféricos.
La incubación se deberá hacer a unos 28 ºC y con un 90 % de humedad.

Tortuga caimán pequeña con ganas de morder

Cuidados de la tortuga Caimán

Para poder tener a esta tortuga en condiciones será indispensable un gran acuario o un estanque al aire libre.
Lo ideal sería que el fondo fuera una capa de lodo, y hubiese mucha vegetación.
Deben tener una pequeña zona terrestre por si quieren desovar. El acceso a esta zona debe ser con rampas o rocas, de tal forma que la tortuga pueda salir sin dificultades. El estanque debe tener por lo menos 80 cm de profundidad, y debe disminuir progresivamente, de tal forma que la tortuga pueda salir arrastrándose, puesto que los ejemplares de esta especie son bastante mal nadadores.
Se puede mantener esta especie al aire libre, aunque no es tan resistente como Chelydra serpentina.
No se deben tener varios machos adultos en un mismo estanque. Lo más recomendable es tener un macho con varias hembras en cada recinto, siempre y cuando tengan más o menos el mismo tamaño.

Taxonomía y clasificación

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Testudines
Suborden: Cryptodira
Familia: Chelydridae
Género: Macrochelys
Especie: Macrochelys temminckii
(Troost, 1835)

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