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Tortuga Laud

La tortuga laud también es conocida por su nombre científico Dermochelys coriacea. En inglés, se llama leatherback turtle (tortuga espalda de cuero).

Características y descripción

Esta especie, como el resto de tortugas marinas, tiene un caparazón bastante aplanado e hidrodinámico, pero a diferencia de las otras especies marinas la tortuga laúd tiene un caparazón formado de piel dura, en lugar de ser de escamas rígidas (placas o escudos). El caparazón está dividido por 7 quillas longitudinales, y el peto por 5 quillas.
Tiene el caparazón de color gris oscuro con multitud de manchas blancas.
Las extremidades anteriores son de un tamaño muy superior al de las posteriores. Carece de uñas y escamas grandes.
La cola de los machos es mucho mayor que en las hembras y tienen el espaldar más estrecho.
Pueden superar los 2 metros de longitud y llegar a pesar más de 600 Kg.

Alimentación de la Tortuga Laud

Se trata de una especie omnívora, aunque tiene una gran preferencia por las medusas y los cefalópodos.

Ubicación geográfica y hábitat

Distribución de la tortuga laud

Se distribuye a lo largo de casi todos los mares y océanos del planeta, prefiriendo las zonas tropicales y subtropicales, aunque se han divisado ejemplares en zonas muy frías como Alaska.
Se reproducen en muchas playas de Centroamérica y África noroccidental.

Comportamiento de la Tortuga Laud

Esta especie puede recorrer muchos quilómetros en poco tiempo. Gracias a sus potentes aletas anteriores y a su forma hidrodinámica puede alcanzar importantes velocidades.
Como todas las tortugas marinas, sólo se acerca a tierra firme para realizar la puesta.
Pueden llegar a sumergirse hasta 1000 metros de profundidad, aunque no es lo habitual.

Reproducción

Las hembras acuden a desovar a la playa de 3 a 7 veces al año, y llegan a poner de 50 a 150 huevos casi esféricos y de cáscara blanda en cada puesta.
La incubación suele durar unos dos meses, y pasado este tiempo nacerán las crías de tan solo 6 cm de longitud y saldrán del nido en dirección al mar. Durante este trayecto deberán sortear multitud de obstáculos y deberán librarse de muchos depredadores.
Se estima que con una incubación entre 27 y 29 ºC saldrán machos y entre 30 y 32 ºC, hembras.

Tortuga laud secándose al Sol

Taxonomía y clasificación

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Testudines
Suborden: Cryptodira
Familia: Dermochelyidae
Género: Dermochelys
Blainville, 1816
Especie: D. coriacea
(Vandelli, 1761)

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