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Tortuga Moteada

La tortuga moteada es la única miembro del género Clemmys. Su nombre científico es Clemmys guttata y en inglés se la llama Spotted Turtle.

Características y descripción

El caparazón es bastante plano, de color totalmente negro con grandes puntos amarillos que le dan nombre. Habitualmente suele haber un solo punto en cada escudo, pero en ocasiones pueden ser hasta 3 ó 4. En sus escudos casi no se aprecian los anillos de crecimiento.
El plastrón es de color naranja claro con una gran mancha irregular de color negra.
Su cabeza es de color oscura y posee también grandes puntos amarillos (con tonos naranjas en algunas ocasiones). Su cola es relativamente larga.
Las patas y cola son de color oscuro con algunas manchas y rayas irregulares de tonos naranjas.
Los machos tienen una cola más larga y ancha, y su plastrón suele ser cóncavo. Otra característica distintiva de los machos es que su barbilla es de color oscuro, siendo de tonos claros (amarillo o naranja) en las hembras.
Llega a medir hasta 13 cm, por lo que se trata de una especie de un tamaño relativamente pequeño.

Alimentación de la tortuga Moteada

Esta especie es omnívora. En libertad suele alimentarse de algas, plantas acuáticas, insectos, moluscos, crustáceos, anfibios, …
En cautividad aceptará algunas frutas y verduras y también comerá plantas acuáticas, pero suelen preferir alimento de origen animal: carne poco grasa, insectos, caracoles, pequeños anfibios, peces.
Según la experiencia de algunos aficionados estas tortugas aceptan el pienso para tortugas acuáticas sin problemas, aunque no se recomienda que signifique más del 40% de su dieta.

Ubicación geográfica y hábitat

Ubicación de la tortuga moteada

Habita en Canadá y Estados Unidos, en las zonas próximas a la costa atlántica. Se puede encontrar en los estados americanos de Michigan, Indiana, Ohio, Pensilvania, Nueva York, Vermont, New Hampshire, Main, Massachussets, Conneticut, Rhode Island, New Jersey, Delaware, Maryland, Virginia, Virginia Occidental, Carolina del Norte, Carolina del Sur, Georgia y Florida, y probablemente en algunas zonas de los estados adyacentes a los citados. 
Esta especie habita en cursos de agua tranquilos, aunque se la puede ver con frecuencia en prados y zonas boscosas con un alto grado de humedad.

Comportamiento de la tortuga Moteada

Las poblaciones que habitan en zonas del norte del continente hibernan durante varios meses al año en pequeñas madrigueras (excavadas por otros animales), en zonas acuáticas con poca profundidad o incluso en el lodo. En las zonas más meridionales esta especie puede llegar a estivar durante las semanas más cálidas.
Esta especie es muy resistente al frío, y puede seguir alimentándose y estando activa a temperaturas inferiores a 14ºC.
Estas tortugas son de hábitos diurnos, por lo que podremos disfrutar de sus horas de mayor actividad (al contrario de lo que sucede en especies nocturnas).
Según algunos autores, esta especie puede llegar a vivir hasta 40-50 años.
Al principio pueden resultar tortugas un poco tímidas, pero a medida que transcurran los años se irán acostumbrando a nuestra presencia e irán perdiendo esa timidez.

Reproducción

Los ejemplares de esta especie llegan a la madurez cuando miden unos 8 cm, a la edad aproximada de unos 7-10 años.
Según BONIN, DEVAUX & DUPRÉ los apareamientos suelen realizarse entre los meses de mayo y junio en el norte, y en los meses de marzo y abril en el sur. Las cópulas suelen producirse dentro del agua.
Lo más habitual es que cada hembra realice dos puestas (tres en algunos casos), entre los meses de mayo y julio. En cada puesta puede llegar a haber de 4 a 8 huevos elípticos, de unos 3 cm de largo. La incubación natural ronda los 3 meses.

Las crías nacerán midiendo tan solo 3 cm. En las zonas más septentrionales de su distribución las crías hibernan dentro del nido, y se esperan a salir a que llegue el calor de la primavera y funda la nieve de estas zonas.
Según HIGHFIELD, la incubación de los huevos de forma artificial a 27-28ºC hará que las crías nazcan en 60-70 días, y entre 29-30ºC nacerán en 45-55 días.
La incubación a 23-27ºC produce machos en su mayoría, mientras que la incubación a unos 30ºC produce hembras.

Cuidados de la tortuga Moteada

Tortuga moteada trepando una rama

Se trata de una especie bastante sensible, que en muchos casos no vive demasiados años en cautividad. Para que esta especie no tenga problemas será imprescindible mantener el agua siempre muy limpia, usando un filtro potente. Es muy recomendable mantener esta especie al exterior ya que debido a su zona de distribución prefiere temperaturas relativamente frescas (de unos 20ºC), aunque durante los meses de verano puede mantenerse sin problemas a temperaturas mayores. En invierno requiere temperaturas muy bajas (menos de 8-10ºC), ya que a una temperatura más elevada sigue estando activa. La hibernación será muy positiva para incentivar la cría de esta especie.
Se recomienda mantener a los machos separados de las hembras ya que intentan constantemente copular, lo que puede llegar a estresar a las hembras en exceso. Se podrán juntar solo en momentos puntuales para potenciar así la cría de estos animales.

Estanque

Las instalaciones deberán constar de un gran estanque de al menos 60 cm de profundidad en la zona más profunda, con muchas plantas acuáticas (lechugas de agua, jacintos de agua, lentejas de agua, nenúfares, …) y rampas y troncos que les permitan salir a tomar el sol y acceder a la zona terrestre. Esta zona deberá tener un gran número de plantas, y deberemos regarlo a diario para mantener un alto nivel de humedad. En esta zona podremos habilitar pequeñas trampas y cuevas que sirvan de escondrijo a los caracoles terrestres, que estas tortugas se comerán con mucho gusto.
Los juveniles durante su primer año de vida se pueden mantener en acuarios al interior. Deberán tener al menos 20 cm de profundidad de agua y una pequeña zona terrestre con plantas. El agua deberá mantenerse a 22-25ºC, y deberemos poner un filtro que mantenga siempre limpia el agua. En la zona terrestre deberemos poner una lámpara tipo spot para que las tortugas se asoleen.
En ejemplares adultos no se recomienda el mantenimiento en acuarios interiores.

Taxonomía y clasificación

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Reptilia
Orden: Testudines
Familia: Emydidae
Subfamilia: Emydinae
Género: Clemmys
Ritgen, 1828
Especie: Clemmys guttata
(Schneider, 1792)

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