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Tortuga MataMata

La tortuga matamata, también es llamada simplemente Mata-Matá o caripatúa. Su nombre científico es Chelus fimbriata. Es la única especie viviente del género Chelus.

Características y descripción

Nos encontramos ante una especie excepcionalmente extraña. Suele ser de color marrón, más claro o más oscuro dependiendo de cada ejemplar. Tiene el cuerpo bastante plano, y los escudos tienen unas puntas que sobresalen en su centro. Tiene tres quillas longitudinales, y los escudos marginales terminan en punta, haciendo que el caparazón se asemeje a una hoja. El plastrón es más claro, y presenta unos dibujos oscuros resiguiendo las líneas que separan las placas.
La cabeza es también plana, casi del mismo color que el caparazón. Tiene muchísimos apéndices que le salen del cuello, y la cabeza es triangular. El cuello es bastante largo, como es habitual en la familia Chelidae. Tiene unas patas fuertes, bastante palmeadas.
En su conjunto, esta tortuga es casi invisible en el fondo de un lago, cosa que aprovecha para cazar sus presas.

Variedades de tortuga MataMata

Existen dos variedades: la del Orinoco y la del Amazonas. La variedad del Orinoco habita en algunas zonas de Colombia y Venezuela, en las cuencas del Orinoco, y presenta una coloración del plastrón mucho más clara y los juveniles presentan un caparazón más llamativo. La variedad del Amazonas habita en una gran parte del Brasil, Colombia, Ecuador, Perú, Bolivia, Guyana, Surinam y Guyana Francesa.
No es fácil diferenciar ambos sexos. En los machos se puede observar que el plastrón es un poco más convexo y la base de la cola es más ancha.  
Los ejemplares adultos pueden llegar a alcanzar hasta los 40 ó 45 cm de largo.

Alimentación de la tortuga MataMata

Es una tortuga carnívora, que suele preferir presas vivas. Se debe intentar acostumbrarla a comer animales muertos, como peces o ratones.
Es recomendable darle de vez en cuando presas vivas.
Tanto en presas vivas como muertas, se debe variar lo máximo posible: peces de distintas especies, ratones, lombrices o corazón de ternera.
Tiene un sistema de caza infalible: se queda quieta en el fondo, medio enterrada. Cuando acude un pez atraído por los apéndices de su cuello, la tortuga lo absorbe hacia su boca.

Ubicación geográfica y hábitat

Ubicación de la tortuga MataMata

Habita distintas zonas de Venezuela, Brasil, Colombia, Ecuador, Perú, Bolivia, Guyana, Surinam y Guyana Francesa.
Esta especie habita lagos, estanques y otras zonas acuáticas de corriente lenta, con mucha vegetación y fondos fangosos.

Comportamiento de la tortuga MataMata

Son unos animales muy tranquilos, que permanecen la mayor parte del tiempo en el fondo del acuario, excepto cuando van de caza.
No acostumbran a salir a tomar el sol. Sólo saldrán a la zona terrestre para realizar su puesta y poco más.
No realizan letargo, pero en libertad es posible que tengan un periodo de estivación.

Reproducción

Se han reproducido varias veces en cautividad.
La puesta está formada por 10-20 huevos esféricos, de 3’5 cm.
La puesta la realizan en la zona terrestre, donde enterrarán los huevos normalmente de una sola vez.
La temperatura de incubación ronda entre los 25 y 29 ºC, y los huevos eclosionan pasados 180-200 días.

Cuidados de la tortuga matamata

Tortuga MataMata en su acuario

Para tener adecuadamente esta especie se debe poseer un gran acuaterrario, con 4/5
partes de agua. El fondo debe ser de arena, como el empleado para tortugas de caparazón blando.
La temperatura ideal ronda los 23-26ºC todo el año. No deben hibernar.
Pueden tener varios ejemplares juntos, pero sólo si el acuaterrario es muy espacioso.
Deben tener una rampa para acceder a la zona terrestre, que utilizan básicamente para la puesta.

Taxonomía y clasificación

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Subclase: Diapsida
Orden: Testudines
Suborden: Pleurodira
Familia: Chelidae
Género: Chelus
Duméril, 1806
Especie: Chelus fimbriata
(Schneider, 1783)

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