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Tortuga de Caja

La tortuga de caja o de caja decorada es del género Terrapene que tiene cuatro especies. Su nombre científico es Terrapene Ornata. En inglés se llama «ornate box turtle».

Características y descripción

Esta especie llega a medir unos 14-15 cm.
El caparazón es bastante abombado, y suele ser de color marrón muy oscuro con rayas radiales y pequeñas manchas amarillas.
El plastrón suele tener una coloración inversa a la del caparazón: con fondo claro observamos dibujos radiados más oscuros. Tienen una articulación en su plastrón que les permite cerrarse completamente, formando una caja. En sus dos primeros años de vida estas articulaciones no están presentes.
Su cabeza es oscura con grandes manchas amarillas. Su mandíbula es más clara.
Sus patas son oscuras con grandes escamas amarillas.
El macho tiene la cola más larga y ancha, y suele tener el plastrón un poco convexo. Es habitual también que los machos tengan el iris rojo, mientras que las hembras lo tienen marrón.

Alimentación de la Tortuga de caja

Esta especie es omnívora: puede comer fruta, vegetales, insectos, caracoles, lombrices, babosas y peces.
En cautividad es recomendable una dieta bien variada, a base de lechuga, tomate, zanahoria, coles de todo tipo, endibia, plantas silvestres, pera, manzana, plátano y todo tipo de fruta, peces, babosas y caracoles, insectos y crías de ratón.
Más o menos se recomienda que la mitad de la alimentación sea de origen vegetal y la otra mitad de origen animal, aunque en libertad esta especie tiene mayor preferencia por los alimentos de origen animal.
En libertad suelen salir a comer después de las lluvias, cuando cazarán ciempiés, saltamontes, escarabajos.

Ubicación geográfica y hábitat

Distribución de la tortuga de caja decorada

Habita en el sur de Estados Unidos y en algunas zonas de México.
Vive en zonas más secas que las T. carolina. Se las puede encontrar en estepas y en praderas, siempre que tengan cerca ríos y charcas (no son frecuentes en zonas boscosas y selváticas). Se puede encontrar distribuida hasta los 2.000 metros de altitud.

Comportamiento de la Tortuga de caja

Por lo general les gusta estar en tierra, escondidas entre plantas y hojas secas o enterradas entre la hojarasca.
Les gusta, de vez en cuando, darse unos buenos baños. No saben bucear, solo reman por la superficie.
Esta especie vive casi siempre en tierra, y no requiere tanta humedad como en el caso de las Terrapene carolina.
No es una especie sencilla de mantener. Se recomienda comprar ejemplares nacidos en cautividad, ya que se adaptan mejor.
En libertad entrarán en letargo en octubre, y a medida que llega el frío se van enterrando en zonas húmedas. Suelen despertar de la hibernación entre marzo y abril, dependiendo de las temperaturas de cada temporada.
Esta especie no se adapta muy bien al terrario, por lo que es recomendable tenerla al aire libre.
Está incluida en el Apéndice II de la CITES, por lo que no es muy frecuente encontrarlas en los comercios.

Reproducción

Se cría esta especie en cautividad bastante a menudo. Los machos perseguirán a las hembras mordiéndoles las patas, cabeza e incluso los bordes de su caparazón (pueden pasarse así más de 30 minutos). Luego procederán a montarla, agarrándose con sus uñas al caparazón de la hembra, y quedando prácticamente en posición vertical.
Las tortugas de esta especie se aparean en primavera, y suelen realizar las puestas entre mayo y julio.
Hacen hasta 2 puestas por temporada, con una puesta de 1-8 huevos cada vez.
La incubación debe hacerse a 26-28 ºC, con un 90-95 % de humedad.
Las crías nacerán a los 70 días, y medirán unos 3 cm.

Tortuga de caja decorada con sus crías

Cuidados de la tortuga caja decorada

Esta especie es mayoritariamente terrestre, pero debe tener agua donde bañarse de vez en cuando. Se deberá tener los ejemplares de esta especie en un recinto al aire libre, ya que en el terrario no suelen vivir demasiado bien. MÜLLER recomienda al menos un metro cuadrado por ejemplar. Deben tener un suelo donde puedan enterrarse, con muchas plantas. Deberá tener también un recipiente con agua donde pueda bañarse y beber. El agua no deberá tener más de 10 cm de profundidad.
El recinto deberá estar convenientemente vallado, y deberá tener cuevas y escondrijos para esconderse cuando hace demasiado calor o demasiado frío.
En principio, las subespecies procedentes de Estados Unidos pueden y deben hibernar.

Taxonomía y clasificación

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Testudines
Familia: Emydidae
Género: Terrapene
Especie: T. ornata
Agassiz, 1857

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